Plástico

Transformação: Plásticos de Engenharia – Policarbonato Parte 3

Plastico Moderno
15 de setembro de 2019
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    Plástico Moderno - Lanternas automotivas aproveitam bem as características do PC

    Lanternas automotivas aproveitam bem as características do PC

    Policarbonato (PC)

    Plástico Moderno - Alexandre Farhan é Administrador de Empresas e técnico em plásticos pelo Senai-SP

    Alexandre Farhan é Administrador de Empresas e técnico em plásticos pelo Senai-SP

    Chegou a hora de conhecermos um pouco mais sobre o policarbonato, um polímero bem importante para o mundo dos plásticos, conhecido por ter a sua transparência semelhante à do vidro e apresentar uma resistência parecida com a do aço. Esse material de engenharia consegue ser um dos mais versáteis, tendo a capacidade de unir características interessantes e desejáveis dos vidros e metais, combinadas ao processamento de termoplásticos. A título de curiosidade: esse polímero pode ser obtido pela reação de fosgênio com Bisfenol A. O policarbonato também é considerado um poliéster linear e possui em sua estrutura química o grupo carbonato (-O – C – O – O-).

    Estrutura química do policarbonato

    Fato Histórico

    Basicamente, os primeiros policarbonatos a serem desenvolvidos, entre os anos de 1898 e 1930, não chegaram a ser comercializados, pois apresentavam algumas propriedades desinteressantes como, por exemplo, rápida hidrólise (degradação pela água) e baixo ponto de fusão. De acordo com literaturas, somente um tempo depois, em 1956, que a evolução do policarbonato começou a ser encaminhada. A Bayer estava com a proposta de desenvolver uma resina que fosse termorrígida e que apresentasse uma boa estabilidade ao calor e à hidrólise. Foi então que em uma dessas tentativas a empresa conseguiu, como subproduto, o policarbonato de Bisfenol A. Dois anos depois, em 1958, tanto a Bayer quanto a General Eletric passaram a comercializar, simultaneamente, esse tipo de polímero, sob os nomes de Makrolon e Lexan, respectivamente. Desde então o famoso policarbonato vem sendo empregado em vários ramos do nosso cotidiano, sendo eles a área automobilística, indústria eletrônica, aplicações domésticas, hospitalares, equipamentos de proteção e vários outros meios.

    Propriedades

    Relacionando as propriedades do policarbonato com a sua estrutura, notamos com exatidão que, por conta dos anéis aromáticos presentes em sua cadeia principal, o polímero se torna um material amorfo e rígido. É interessante dizer que os grupos carbonatos são extremamente sensíveis à hidrólise e como eles fazem parte da cadeia principal, podem ocasionar a degradação do material, resultando em perdas de massas molares e afetando a sua resistência ao impacto. Por isso, peças em policarbonato que tenham um contato muito constante com a água têm a sua vida útil reduzida. Vale ressaltar que o material resiste à esterilização desde que a ação seja rápida. Fora isso, podemos destacar as seguintes propriedades que o polímero desempenha:

    Plástico Moderno - Respirador hospitalar feito de policarbonato

    Respirador hospitalar feito de policarbonato

    • Excelente resistência ao impacto;
    • Alta resistência térmica;
    • Boa resistência a intempéries;
    • Dificuldade de propagar chamas;
    • Sensível ao risco;
    • Peças podem ser usinadas, coladas ou soldadas;
    • Aceita boa impressão gráfica;
    • Resistência à tração;
    • Baixa contração no molde.



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